La batalla de Darwin – Pradera de Ganso (Parte 2)

introducción

 

Combate del cerro Darwin:

En la madrugada del día 28, el Puesto de Comando Principal del jefe de la FT Mercedes seguía con atención la evolución de los combates tratando de aclarar la confusa situación generada en el sector norte del dispositivo defensivo. En conocimiento del repliegue de la Compañía A del RI 12, ordenó a la sección BOTE de la Compañía C del RI 25 contraatacar en dirección al noroeste para aliviar la presión del enemigo y reconstituir la primera línea defensiva.

La sección BOTE, a órdenes del Subt Estévez, avanzó para tomar una altura y resistir el avance enemigo hasta las últimas consecuencias. El jefe de BOTE fue herido en una pierna, tomó posición y condujo la defensa por un lapso de 20 minutos; recibió más tarde un disparo en el brazo y entregó su radio a su soldado estafeta. En agonía el Teniente, ordenó al Cabo Mario Castro seguir dirigiendo el fuego. El suboficial cumplió la orden hasta sacrificar su vida. Pocos instantes después recibió el tercer disparo en un ojo, el cual le hizo perder la vida. El soldado Fabricio Carrascul continuó transmitiendo por radio pidiendo apoyo al jefe de la FT Mercedes hasta que perdió su vida y así la sección quedó sin comunicaciones.

Los soldados de esta sección, que habían recibido instrucción como aspirantes a oficiales de reserva (AOR), combatieron denodadamente con todas las armas de la posición. En aproximadamente 30 minutos la sección fue totalmente sobrepasada por el enemigo con un alto porcentaje de bajas. El personal que estaba en buen estado físico agotó su munición, los que no pudieron replegarse cayeron prisioneros.

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Teniente Estévez, jefe de la Sección Bote del RI 25, muerto en combate.

 

La Sección Peluffo

La sección al mando del Subt Peluffo se encontraba ocupando una posición defensiva en la altura norte del cerro Darwin; durante toda la noche mientras su posición era batida por la artillería británica fue testigo del combate que se libraba frente a la Compañía A del RI 12. El día 28 amaneció, sin dormir,  con la tropa agotada por la tensión de los fuegos de artillería que no había ocasionado bajas y con la incertidumbre de no saber que le aguardaría, ese día gris.

E pronto, una fracción desplegada apareció desde retaguardia, se trataba de la sección BOTE del Teniente Estévez que venía realizando un contraataque desde retaguardia para apoyar a las tropas que mantenían el contacto con el enemigo.

“Inmediatamente tomé contacto con la Sección BOTE e informé a su jefe acerca de la situación que vivíamos, por lo que luego, el aludido Teniente dispuso reforzar nuestra posición por ser el más antiguo. En dicha circunstancia le indiqué sobre el terreno una altura no ocupada por las propias tropas sobre el flanco derecho de las posiciones, ordenándome el Teniente que la ocupara con una ametralladora, para evitar que desde allí se envolviera la posición argentina. De pronto, el Sarg 1º Jumilla se aproximó para informar que en el frente de las secciones se divisaban tropas desplazándose en actitud ofensiva, por lo que de inmediato ordené que 2 hombres se adelanten para observar si dichos efectivos pertenecían al enemigo o a las propias fuerzas que se replegaban, tarea que les fuera encomendada al Cabo Miño y al soldado Rubén Gómez.

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Esquema del combate de Cerro Darwin

referencias

Referencias

Todo era muy confuso, pues en esos momentos también recibíamos fuego de mortero sobre la posición, arrastrándose los integrantes de la sección hasta sus pozos de zorro. El combate cercano había comenzado y nuestras ametralladoras hacían fuego sobre los efectivos ingleses que buscaban refugio en una barranca próxima a la playa, desde donde continuaban batiéndonos con fuego de morteros.

En esas circunstancias la sección supo que el Cabo Miño y el soldado Gómez, al aproximarse, habían sido muertos por el enemigo, y yo no logré ocupar la altura del flanco este de la posición, a consecuencia de lo cual y dado la diversidad de fuegos que recibíamos, los paracaidistas británicos empezaron a envolvernos desde esa dirección.

Inicialmente los ingleses intentaron un ataque frontal pero fueron rechazados, en parte merced a la intervención del Cabo 1º Ríos que conducía 2 ametralladoras, el que luego de combatir toda la noche se había replegado a las posiciones de la sección permaneciendo en dicho lugar. Este heroico suboficial instantes después, fue batido por un misil que le ocasionó la muerte cuando se encontraba realizando fuego con una de las ametralladoras.

El combate se hacía cada vez más intenso, el Teniente Estévez fue herido reiteradamente en un brazo y en una pierna. Murió como consecuencia de un tiro que hizo impacto en su rostro mientras operaba un equipo de radio por el cual transmitía a la artillería argentina las ubicaciones de las posiciones británicas para que las batiesen. A pocos metros de allí, fui herido primero en una pierna por una granada de mortero que estalló cerca de mi posición antes de que pudiera refugiarme en mi pozo de zorro, por suerte la herida no me limitó para continuar combatiendo. Conduje el combate de la sección, alenté a mi gente con mi grito característico de correntino: “El Sapucay”, ya que también eran correntinos la mayoría de mis soldados. En oportunidad de ser herido un soldado apuntador de un FAP, luego de buscarle refugio, me hice cargo del arma y abrí fuego en dirección al ataque enemigo.

Los ingleses ya estaban próximos, la sección combatía en las distancias cortas, entre los 100 y 150 mts, ellos avanzaban cubierto por cortinas de humo y protegidos por los intensos fuegos de artillería y de morteros sobre nuestra posición. Su avnce era jalonado con fumígenos de colores, para no ser batidos con el fuego de su propia artillería, yo no dejaba de disparar con el FAP. De pronto una bala impactó en mi cabeza y caí desplomado en el fondo del pozo, el proyectil había perforado mi caso quedando fuera de combate debido a una herida en el rostro. Fue el soldado Ponce, que desde su posición me auxilió, me vendó y me alentó para continuar conduciendo la sección.

El combate entonces transcurría sin  mengua, los integrantes de la sección, desde cada pozo luchaban contra su enemigo. En una oportunidad, un soldado que se había puesto mi casco, al salir a tirar desde la posición, recibió un impacto sin consecuencias, ya que el tiro rebotó, suceso que provocó un asombro general.

En otra ocasión, un soldado que operaba un lanzacohetes Instalaza, al salir de la posición para disparar, fue alcanzado por un tiro que perforó su tubo anterior inutilizándolo. El combate era muy violento, los ingleses se preparaban para  realizar el asalto final a nuestras posiciones habiendo conquistado algunos pozos del flanco derecho.

Los hombres de la sección, que ocupaban esos pozos, habían sido reducidos y sacados de la posición, por lo que era imposible hacer fuego sobre los ingleses que estaban entre ellos. En esa circunstancia, restando ya escasísima munición para continuar el combate y sin posibilidades de recibir más refuerzos, decidí ordenar la rendición, ya que no había posibilidades de éxito. Resistir el asalto final inglés significaba un derramamiento inútil de sangre, con el consecuente aumento de pérdidas humanas. El combate estaba perdido.

Un soldado sacó un fusil fuera del pozo con una servilleta blanca atada en su extremo como bandera de rendición, cumpliendo así lo ordenado por mí. Al principio este hecho no fue debidamente interpretado y se el disparó, dando los tiros en el arma. Ordené entonces que se insistiera y el enemigo detuvo el fuego. De esta manera pudimos salir de las posiciones y fuimos tomados prisioneros.

Al revisarnos los ingleses nos hicieron un cacheo violento, pues habíamos luchado duramente y los ánimos estaban muy alterados. Luego fuimos llevados a un lugar de reunión de prisioneros próximo a las posiciones de la sección pero como la artillería propia empezaba a batirlos, tuvieron que llevarnos a una pendiente en desenfilada, que reunía condiciones de seguridad. Estuvimos todo el 28 de mayo a la intemperie y también durante la noche. Los ingleses no pudieron hacer mucho por los heridos. Os combates continuaban en Pradera de Ganso. No obstante, algunos soldados ingleses, mostrando un gesto humanitario, entregaban su único paquete de vendas a favor de los heridos argentinos”

Subt VGM Ernesto Peluffo

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Esquicio panorámico confeccionado por un paracaidista británico desde su posición de ataque.

 

El enfrentamiento que tuvo lugar el 28 de mayo en las alturas del cerro Darwin fue uno de los más cruentos de la guerra. Fue el primero y el último de los combates diurnos de magnitud superior a una compañía de infantería. De allí en más, los ingleses solo atacaron de noche, para evitar un elevado costo de vidas y materiales. El 2º Batallón de Paracaidistas se enfrentó en esa altura contra una sección reforzada con armas automáticas pertenecientes al RI 12 y con una sección de tiradores del RI 25.

El resultado del combate fue adverso para las tropas argentinas. Luego de más de 3 horas de lucha, los ingleses tomaron la posición, y las pocas tropas argentinas que aún se sostenían debieron rendirse. El saldo fue de 12 muertos y más de 20 heridos, sobre un total aproximado de 60 hombres.

En esa altura ofrendaron sus vidas a la Nación y a la Patria, el Teniente Roberto Estévez, el Cabo Mario Castro, los soldados (AOR) Fabricio Carrascul, Arnaldo Zabala, Horacio Guiraudo, pertenecientes al RI 25. Por parte del RI 12, el Cabo 1º José Luis Ríos, el Cabo Luis Miño, los soldados clase 62 Gabino Ruiz Díaz, Irineo Mendoza, Alberto Moschen y los soldados clase 1963 Irineo Maciel y Rubén Horacio Gómez.

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Integrantes de la Sección Bote del RI 25

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Foto del Subteniente Peluffo, herido durante el combate de Cerro Darwin

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